in DONCHERY

Montimont, le camp de la Misère

Na een nacht in Bellevue te hebben doorgebracht, vertrok de gevangene keizer op 3 september naar Duitsland, begeleid door Duitse huzaren die hem rond Sedan leidden. Het was inderdaad onmogelijk om de stad over te steken die een dantesque schouwspel bood: het lag bezaaid met een onontwarbare hoop geweren, auto's, wapens, paarden en tuigen en de stank was ondraaglijk geworden door de uitwerpselen, het gefermenteerde voer en de paardenkarkassen die werden geslacht door uitgehongerde mannen.

Het duurde enkele dagen om de lijken van het slagveld te verwijderen en ontelbare wapens en allerlei soorten puin te verzamelen. Het schiereiland Iges, dat het kanaal van Villette tot een eiland had gemaakt, bood ook een visioen van afschuw dat het de naam "Kamp van Misery" opleverde: 83 mannen en 000 paarden lagen opgestapeld op 20 hectare in de modder, hongerig, zonder dekking, aan het einde van hun ketting!
Velen stierven en toen ze een paar dagen later uit deze hel kwamen, werden de overlevenden gevangengenomen naar Duitsland.
Wetende dat alles verloren was, had Napoleon III, uitgeput en zonder hoop, op 1 september geprobeerd te midden van zijn soldaten te sterven, maar twee dagen later, toen hij de keizer afzette, zag hij hen in de meest wrede nood, toen hij bij Montimont langs de Maas gelopen?

Op 3 september regende het terwijl het escorte van de keizerlijke gevangene via Saint-Menges, Illy en La Chapelle richting België reed. Aangekomen in Bouillon in de middag, bezocht hij Franse gewonden in de ambulance van het kasteelfort voordat hij de nacht doorbracht in het Hôtel de la Poste in een kamer die uitkijkt op de Semois en die nog steeds kan worden bezocht. Zijn bewakers brachten hem de volgende dag naar Libramont waar hij de trein naar Kassel nam: een paar kilometer verderop werd hij tot de Vrede van Frankfurt (10 mei 1871) geïnterneerd in het kasteel van Wilhelmshöhe. Minder dan drie jaar na het debacle van Sedan stierf hij in Engeland, waar hij zich in ballingschap had teruggetrokken.
Wij spreken Frans

Adres

D24
08350 DONKERIJ
Hoe kom ik daar?

Was deze inhoud nuttig voor u?