in DONCHERY

Montimont, le camp de la Misère

Nachdem er die Nacht in Bellevue verbracht hatte, reiste der gefangene Kaiser am 3. September nach Deutschland ab, eskortiert von deutschen Husaren, die ihn um Sedan herumführten. Es war in der Tat unmöglich, die Stadt zu durchqueren, die ein danteskes Spektakel bot: Sie war übersät mit einem unentwirrbaren Haufen von Gewehren, Autos, Waffen, Pferden und Geschirren, und der Gestank war durch die Exkremente, das vergorene Futter und die von ihnen abgeschlachteten Pferdekadaver unerträglich geworden hungernde Männer.

Es dauerte mehrere Tage, die Leichen vom Schlachtfeld zu entfernen und unzählige Waffen und Trümmer aller Art einzusammeln. Auch die Halbinsel Iges, die der Villette-Kanal zu einer Insel gemacht hatte, bot eine Schreckensvision, die ihr den Namen "Lager des Elends" einbrachte: 83 Männer und 000 Pferde stapelten sich auf 20 Hektar im Schlamm, hungrig, ohne Deckung, am Ende ihrer Kräfte!
Viele starben und einige Tage später kamen die Überlebenden aus dieser Hölle und wurden nach Deutschland gefangen genommen.
Wissend, dass alles verloren war, hatte Napoleon III., erschöpft und ohne Hoffnung, am 1. September versucht, inmitten seiner Soldaten zu sterben, aber als er zwei Tage später den Kaiser absetzte, sah er sie in der grausamsten Not, als er bei Montimont an der Maas entlanggegangen?

Am 3. September regnete es, als die Eskorte des kaiserlichen Gefangenen über Saint-Menges, Illy und La Chapelle nach Belgien ritt. Am Nachmittag in Bouillon angekommen, besuchte er im Krankenwagen der Festung des Schlosses verwundete Franzosen, bevor er die Nacht im Hôtel de la Poste in einem Raum mit Blick auf die Semois verbrachte, der noch besichtigt werden kann. Seine Bewacher brachten ihn am nächsten Tag nach Libramont, wo er den Zug nach Kassel nahm: Wenige Kilometer entfernt wurde er im Schloss Wilhelmshöhe bis zum Frankfurter Frieden (10. Mai 1871) interniert. Weniger als drei Jahre nach dem Sedan-Debakel starb er in England, wohin er sich ins Exil zurückgezogen hatte.
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